Reconstruir la confianza en un lugar "peor que la guerra"

Anna Helland, más a la derecha, en la oficina de campo HC3 Monrovia con Marietta Yekeh (centro) y Teah Doegmah (izquierda)

Anna Helland, más a la derecha, en la oficina de campo HC3 Monrovia con Marietta Yekeh (centro) y Teah Doegmah (izquierda)

Tan pronto como llegué a Monrovia - en realidad antes de que yo llegué, mientras volaba desde Bruselas en un avión vacío cerca - me vi obligado a hacer frente a los efectos emocionales del brote del Ébola, recibidos por funcionarios del aeropuerto con guantes y máscaras, lavar mis manos en agua con cloro para la primera de muchas veces, y de aceptar que mi temperatura tomada, También para la primera pero no última vez.

Mientras nos dirigíamos a la ciudad desde el aeropuerto, viajando en un vehículo que olía a lejía del agua pulverizada para mi beneficio y pasando dos de Monrovia de al-capacidad Ébola Unidades de Tratamiento, Le pedí a mi conductor si este se sentía como una guerra. ¿Fue trayendo recuerdos de la guerra de nuevo a la gente? La guerra sigue siendo tan cerca de la superficie en Liberia, con muchas de mis conversaciones con los liberianos en movimiento con el tiempo hacia el intercambio de cuentos, tanto divertido y trágico, de los muchos años de conflictos civiles.

Ciertamente me sentí como si hubiera entrado en un estado de emergencia y tenía miedo que esto traería recuerdos estresantes de la guerra burbujeando a la superficie. Me sentía como la guerra. ¿Cómo mi conductor respondió que me sorprendió: él dijo que era peor que la guerra. "Al menos durante la guerra, usted sabía que tenía un arma de fuego. Con Ébola, que podría ser tu hermano que te infecta sin saberlo ".

Es esta sin saber - en la comunidad, en el centro de salud, incluso dentro de una familia- que está provocando cambios en los comportamientos y normas sociales que ponen de relieve un contexto emocional subyacente, una de malestar y desconfianza.

Una nueva normalidad parece estar en desarrollo y en su base es este sentimiento de desconfianza. En viajes anteriores, Yo no del todo había dominado el apretón de manos de Liberia, que requiere múltiples cambios en la posición de las manos y termina con un broche de presión (El complemento es lo que todavía me da problemas). Como a través de gran parte del continente, un apretón de manos comienza todas las nuevas interacciones sociales, que conduce a las preguntas sobre la familia y la noche anterior de sueño y gracias a Dios por traernos a un nuevo día. Pero tocar ya no se permite, y la tensión que esto causa en situaciones sociales es claro que los que habla a mantener sus manos en sus bolsillos o los brazos cruzados para evitar la tentación de poner la mano o incluso casualmente tocar un brazo para dar énfasis durante una conversación.

Los contenedores de agua de lejía siempre constantes para el lavado de manos y el guardia de seguridad a tomar su temperatura también son parte de la nueva normalidad. Los taxis ya no están repletas de pasajeros. Ahora se les permite tener sólo tres en el asiento trasero, e incluso entonces, la gente parecía estar tratando de no tocar a sus compañeros de viaje, por miedo a contaminarse.

Todo esto fomenta un ambiente de desconfianza, y la sensación penetra a través de diversas capas de la sociedad.

Trabajadores de la salud no han estado demasiado interesado en el cuidado de los miembros de la comunidad, temiendo Ébola vendrá de los que entran en sus clínicas.

Ellos mismos miembros de la comunidad temen que los proveedores de servicios, ya que he oído que muchos de ellos ya han muerto de ébola y se preguntan si tal vez hay algo que los rumores que circulan de que el Ébola es en realidad inyecta en los centros de tratamiento.

La desconfianza ha burbujear hasta el nivel de gobierno como se ve en los eventos desafortunados en West Point en agosto, donde el gobierno trató de poner en cuarentena una zona con un alto número de casos de Ébola y condiciones de hacinamiento. Muchos de West Point están enojados con el gobierno para esta respuesta fallida y la violencia posterior. Los residentes de West Point han sido estigmatizados fuera de su comunidad como proveniente de un área del Ébola, al igual que los que vienen desde el condado de Lofa fueron estigmatizados en el comienzo de la epidemia.

Y finalmente, el sistema de salud, que se había hecho más que empezar a mejorar durante esta primera década de paz, les ha fallado todos - trabajadores de salud y miembros de la comunidad por igual. Cuando Ébola hizo su camino al condado de Lofa desde Guéckédou en Guinea en la primavera, los sistemas de salud de Liberia - y se puede argumentar que la comunidad mundial- fueron sorprendidos con la guardia baja, sin las armas necesarias para combatir este tipo de guerra.

Si esto es peor que la guerra, como mi conductor afirma, Se necesitan esfuerzos intensos para fomentar la esperanza y la renovación de la confianza- entre trabajadores de la salud y sus clientes, entre el gobierno y su gente, e incluso entre hermanos como las familias trabajan para mantener a sí mismos ya sus comunidades del Ebola-libre. La confianza no es sólo la clave para salir adelante de la epidemia, que es también la clave para la reconstrucción de los sistemas de salud en Liberia, que son débiles pero habían sido cada vez más fuerte. La recuperación de la confianza significa miembros de la comunidad y los trabajadores de la salud se sienten confiados en sus relaciones entre sí y de los servicios prestados. Significa confiar en sí mismos y entre sí para identificar las soluciones que mejor se adapten a sus comunidades.

Mientras que la confianza es la solución, los esfuerzos de comunicación social y de cambio de comportamiento son la clave para el fomento de este cambio. Estos esfuerzos de promoción de la salud proporcionan información precisa a través de mensajes estratégicamente artesanales diseñadas para reconstruir la confianza en el sistema de atención de la salud y sus trabajadores.

Un atisbo de buenas noticias de Liberia en las últimas semanas, con una caída en los casos de Ébola y más camas disponibles, puede ayudar a establecer la confianza de nuevo. Los éxitos se ven en el condado de Lofa, que a principios de este año tuvo el mayor número de casos en el país, parecen descansar en ángulo recto con el liderazgo local y la propiedad comunitaria y el compromiso. Los esfuerzos de promoción de la salud como el nuestro han alentado a las comunidades a participar permitiendo miembros de la comunidad para identificar sus propias soluciones. Esto comienza a construir esa confianza entre ellos y el sistema de salud que se compromete a proporcionar el mejor cuidado posible mientras que ser sensible a las costumbres locales si la atención llega demasiado tarde y un entierro se requiere en lugar.

La confianza permite que estos pequeños éxitos se conviertan en éxitos cada vez más grandes y para reconstruir lo que ahora es un sistema de salud devastado. Los esfuerzos de comunicación de cambio de comportamiento social y fomentan la confianza, no sólo para conseguir el brote bajo control, pero también en dejar los sistemas en el lugar para estar mejor preparados para la próxima emergencia, si y cuando se trata.

Este artículo apareció originalmente en la Escuela Johns Hopkins Bloomberg de Salud Pública sitio web del Ébola


Anna Helland

Anna Helland es Oficial de Programa Senior con Johns Hopkins Bloomberg de Salud Pública Centro para Programas de Comunicación con trece años de experiencia en la comunicación social y el cambio de comportamiento. Sus áreas de especialización incluyen la movilización de la comunidad, programación de radio, diseño curricular, y el desarrollo de materiales. Anna ha trabajado en países de África, con un enfoque específico en el fortalecimiento de los sistemas de salud y SRMNI. Ella tiene su licenciatura en Antropología y Estudios Africanos de Beloit College y su MPH de la Universidad de Emory.

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