Investigación de la Comunicación sobre el SARS y su aplicación para el Ébola Estigma

Contendía con el brote de Ébola en África Occidental ha presentado un enorme desafío para la respuesta de salud pública. Sin embargo, la incidencia decreciente de casos en ciertas regiones de máscaras de África Occidental que se avecina un desafío, a saber, ¿cómo administramos el estigma unido a los sobrevivientes de Ébola medida que las poblaciones se recuperen de esta crisis de salud pública?

Un cartel advierte a los viajeros sobre el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) en el aeropuerto de Soekarno-Hatta Internacional en Yakarta, Indonesia. El cartel fue producido por la Escuela Johns Hopkins Bloomberg de Salud Pública / Centro para Programas de Comunicación, como parte de los proyectos Kuis y STARH. © 2004 Catalina Harbour, Cortesía de Photoshare

Un cartel advierte a los viajeros sobre el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) en el aeropuerto de Soekarno-Hatta Internacional en Yakarta, Indonesia.
© 2004 Catalina Harbour, Cortesía de Photoshare

Durante y después de un brote de una enfermedad infecciosa emergente, el miedo es en sí mismo un agente contagioso. En efecto, la superación de contagio psicológico se encuentra entre las dimensiones más difíciles de la recuperación de la salud pública. Las manifestaciones físicas espantosas de Ébola presentan una receta perfecta para el miedo contagioso, no sólo entre las personas infectadas por la enfermedad, sino también hacia esos mismos individuos deberían sobrevivir. Esto es una paradoja dolorosa.

Las personas que sobreviven Ébola desarrollan anticuerpos que pueden salvar la vida de otros que están infectadas. A pesar de esta realidad clínica, estos anticuerpos hacen nada para proteger a los sobrevivientes del ostracismo a largo plazo y cicatrices psicológicas. La experiencia previa del SARS es ilustrativa* ya que dolorosamente destacó el poder de una enfermedad infecciosa emergente estigmatizar aquellos que logran recuperarse físicamente de ella; así, la introducción de las heridas psicológicas que pueden soportar mucho tiempo después de la infección se resuelve.

Contra este telón de fondo, los esfuerzos de comunicación de salud puede y debe desempeñar un papel central en la mitigación del estigma hacia los supervivientes de Ébola (y otros posibles nuevos brotes de enfermedades infecciosas en el horizonte). Como la comunicación investigador Peter Sandman ha señalado acertadamente, la percepción del riesgo es la suma del peligro real y la indignación (a veces se denomina 'pavor' o 'miedo') acompañando ese peligro.

En consecuencia, la comunicación de riesgos eficaz para reducir el estigma entre los sobrevivientes de Ébola debe abordar no sólo los hechos clínicos de la enfermedad, sino también la sensación de temor dirigida hacia aquellos que han sido infectados por el mismo y que debe reanudar sus vidas si son la suerte de haber sobrevivido. Investigación de la comunicación sobre el SRAS ha puesto de relieve la importancia de las campañas de comunicación para la salud dirigido a las personas en riesgo de estigmatización y el ostracismo, como parte de una campaña de comunicación para la salud de nivel social más amplio. Supervivientes de la enfermedad con riesgo de gama estigma de los miembros del público en general a los profesionales de la salud que pueden infectarse en el curso de tratar a los demás. Reclutando a los agentes de confianza, como líderes de la comunidad basados ​​en la fe, para entregar y desestigmatizar mensajes de riesgo puede contribuir tales esfuerzos vitales de comunicación.

Por supuesto, el estigma de la enfermedad-sobreviviente implica reconocer su existencia. El seguimiento continuo de contenidos de los medios tradicionales y sociales Parece necesario para ayudar a las autoridades de salud pública y otros proveedores de comunicación de riesgos identifican aparición y patrones de estigmatización en el ámbito local, nivel nacional y regional. La investigación puede aumentar aún más conciencia de la situación de prevalencia del estigma a través de grupos focales, entrevistas a informantes clave y / o encuestas cuantitativas.

El estigma puede tener profundas repercusiones económicas y de calidad de vida en los que la experimentan y estos impactos lamentablemente pueden llegar a ser parte de la "nueva normalidad" tras tales brotes. Sucesivamente, esta mala adaptación "nueva normalidad" puede tener efectos relacionados con la justicia sociales importantes y trágicos en los que ya se han enfrentado directamente los estragos de una enfermedad aterradora. Por lo tanto eficaz mensajes de comunicación de riesgos relacionados con el brote tiene que centrarse explícitamente en los sobrevivientes y desestigmatizar, para crear una constructivo nueva normalidad sin discriminación basada en la historia de la enfermedad. A este respecto crítica, la comunicación de riesgos dirigido a reducir el estigma hacia los sobrevivientes de Ebola por lo tanto pueden ayudar a disminuir la posibilidad muy real de insulto psicosocial a largo plazo en la cima de una lesión física y la enfermedad.

*Referencias adicionales:

Persona et al: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3322940/
Verma et al.: http://www.annals.edu.sg/pdf200412/verma.pdf
Lee et al.: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15913861
Siu: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18503014


Daniel J. Barnett, MD, MPH

Daniel Barnett, MD, MPH es profesor asociado en el Departamento de Ciencias de la Salud Ambiental en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, donde tiene un nombramiento conjunto en el Departamento de Política y Gestión de la Salud. Sus intereses de investigación incluyen enfoques basados ​​en la evidencia para mejorar los sistemas de salud pública de preparación y respuesta de emergencia. Su recibió su título de médico de la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad del Estado de Ohio; su título de MPH se obtuvo en The Johns Hopkins Bloomberg de Salud Pública y es graduado del Programa de Residencia de Medicina Preventiva de Johns Hopkins general.

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