O que pode ser feito para reduzir o estigma e Comunidades ajudar a obter Beyond Fear

i_am_a_liberian_500Na Grécia antiga, escravos e traidores e outros indesejáveis ​​foram marcados ou com a marca para mostrar seu status humilde e permitir que as pessoas evitá-los. Desde que a prática nós temos a palavra estigma, ou marcar. Hoje usamos a palavra para descrever a discriminação e as pessoas evitando sociais experiência por razões diferentes miríade - orientação sexual, estado da doença, peso, etnia. Como Ebola se espalhou, por isso tem o estigma associado à doença. Pessoas tocadas pelo Ebola - que se têm ou tiveram que, que cuidam de pessoas com ele, ou que vêm de países que sofrem com isso - são marcadas.

Algumas coisas sugerir porque o estigma seguiu Ebola em uma forma que não tem para, dizer, gripe, que mata muito mais pessoas a cada ano em todo o mundo.

  • Novidade. Nós seres humanos não gostam do que não sabemos. Nós tendemos a desconfiar de novas pessoas, tecnologias, e mais doenças do que desconfiar conhecido, perigoso, mas coisas familiares.
  • Medo. Ter medo pode nos fazer agir de formas que de outra forma não faria, afastando os outros que precisam de cuidados, porque a doença nos assusta tanto.
  • Outro-ness. Quando as coisas são assustadoras e novo, é reconfortante para ser capaz de dizer "eu não posso obtê-lo, porque eu não sou como ela. "Ele quer cria um" nós contra eles "dinâmica para criar separação mental entre aqueles em risco e não aqueles (mesmo que apenas na imaginação) ou agrava Us existente contra eles dinâmica com grupos previamente estigmatizados (acho que uso de drogas injetáveis ​​e homossexualidade no início da epidemia do HIV).

A reação de muitos em os EUA é ilustrativo da novidade / Fear / Other-ness dinâmica: - Ebola é assustador, novo para os EUA, e é levado para nos de longe por eles. Talvez devesse ser surpreendente que a família do homem da Libéria, que morreu de Ebola em Dallas sofreu o estigma e ostracismo, e que os enfermeiros, médicos, jornalistas, e trabalhadores de ajuda humanitária de todos os tipos voltando da Libéria, Serra Leoa, Guiné e também foram excluídos, em quarentena, e temido. Que Liberianos, Serra-leoneses, Guineenses, e nigerianos - e seus filhos – vivendo em os EUA têm ostracismo experiente e humilhação é terrível. O impacto muito mais mortal do estigma, contudo, é nos países onde Ebola é epidemia.

Por que o estigma importa tanto em países que enfrentam epidemias? É por causa do estigma leva a esconder da doença, e que conduz a uma maior transmissão. Se as pessoas estão com medo de uma doença não só para si, mas para o que as pessoas vão fazer com eles (ou não fazer por eles) se eles têm, eles são menos propensos a relatar sintomas e procurar atendimento. O estigma também limita a capacidade das comunidades para cuidar de crianças que adoecem ou órfãs pela doença e impede as comunidades de acolher os sobreviventes de volta para o rebanho. Os sobreviventes são potenciais jogo-cambiadores em suas comunidades, capaz de cuidar de pessoas com o vírus sem adoecer novamente. É essencial que as comunidades encontrar maneiras de recebê-los em casa. Na Libéria, finalmente, há indícios de que o estigma está retrocedendo conhecimento como correta cresce e sobreviventes voltar para casa. Este artigo no Washington Post ilustra tanto o estigma ea resiliência de uma comunidade de trabalho para cuidar de crianças afetadas pelo Ebola.

Outras condições de saúde rosto estigma, também, e podemos aprender com essas experiências. A comparação todo mundo está fazendo é para HIV / AIDS, claro, mas outras epidemias podem ter mais relevância. Por exemplo cólera, como Ebola, é comunicável, mortal, aparece em difíceis de extinguir as epidemias, e seu doentes e sobreviventes experiência estigma. No Haiti, não apenas as pessoas com experiência de cólera estigma, mas assim como as pessoas que são parte integrante de preveni-la, os homens que limpar e manter latrinas. O IRC tem desenvolvido alguns mensagens-chave e materiais para combater o estigma e estes ilustram a simplicidade da mensagem ea resposta ação desejada: A cólera é uma doença como qualquer outra; ajudar as pessoas, mas se proteger; cólera não pode ser transmitida por aperto de mãos.

De uma perspectiva de comunicação, o que pode ser feito para reduzir o estigma e ajudar as comunidades a superar seu medo de cuidar de sua própria? Que mensagens e canais deve ser o foco? Aqui estão algumas áreas para troca de mensagens:

  • Comunicar conhecimento correto sobre a transmissão e risco (uma pessoa que não está doente não é um risco para mim, mesmo que a pessoa se recuperou de Ebola)
  • Aumente as pessoas de senso de auto-eficácia para a prevenção (Eu sei o que eu posso fazer para mim e minha família proteger)
  • Promover o papel das pessoas que sobreviveram Ebola (sobreviventes são ativos para a minha comunidade)
  • Cuidado e compaixão para as crianças que perderam seus cuidadores (todos nós somos responsáveis ​​por cuidar das crianças da comunidade)

Como acontece com qualquer comunicação, a mensagem de que você precisa para transmitir e o público que você está tentando alcançar irá guiá-lo para descobrir como para comunicar. Por exemplo, mídia tipo de campanha o trabalho de massa pode ajudar com conhecimento correto, mas não é muito eficaz para a transmissão de informações complicada; educação entretenimento pode ajudar a mudança de modelo e promover pró-social comportamento, mas pode ser demorado e ar para produzir; mobilização da comunidade podem trabalhar para organizar as pessoas para responder, e oferece oportunidades para o diálogo com os líderes religiosos e culturais. Todos estes canais (cada um com seus pontos fortes e os limites) são mais potentes quando eles são utilizados em conjunto, porque as intervenções multi-canal de estender o alcance e se reforçam mutuamente.


Lisa Cobb

Lisa Cobb tem mais 15 anos de experiência em saúde pública e comunicação em saúde. Ela já trabalhou em várias áreas da comunicação em saúde, de aconselhamento anciãos auto-negligenciando em os EUA, para dar aulas de saúde no Turcomenistão, para projetar e supervisionar programas grandes e complexos em escala. Em seu papel como um oficial sênior do programa para Johns Hopkins Centro de Programas de Comunicação, Ms. Cobb fornece liderança, supervisão e orientação técnica para os programas na Nigéria e no Quênia, utilizando sua experiência na concepção do programa, planejamento estratégico e gestão para garantir programas de cumprir suas metas. Ms. Cobb tem experiência na aplicação de intervenções de comunicação para várias áreas da saúde, incluindo o planejamento familiar e saúde reprodutiva, saúde materna e infantil, Prevenção e malária HIV, e usou essas habilidades em vários países da Europa e Eurásia, Oriente Médio e África.

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