Sur le terrain en Afrique de l'Ouest: Elizabeth Serlemitsos

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Elizabeth Serlemitsos à Monrovia, Libéria.

Partout où je vais à Monrovia, la capitale du Libéria, ils prennent ma température. Manger dans un restaurant? Il ya quelqu'un armé d'un thermomètre à la porte. Dirigée dans un bâtiment pour une réunion? Même chose. Même lorsque je tire de se garer à l'immeuble où je reste, Je dois rouler ma fenêtre pour un préposé peut contenir un thermomètre jusqu'à mon visage pour vous assurer que je ne possède pas de fièvre. La fièvre est le premier signe d'Ebola et je vis à l'épicentre de l'épidémie.

Ceci est juste la nouvelle normalité ici. Nous ne serrent pas la main lorsque nous nous saluons. Nous nous lavons les mains tout le temps, la plupart du temps dans les stations de lavage mis en place par les entrées de chaque bâtiment. Il y avait une certaine hystérie ici dans les premiers jours de l'épidémie, On me dit, mais les magasins et restaurants dans les rues Je marche ici à Monrovia sont ouvertes et il est comme d'habitude. Nous sommes vigilants, mais nous sommes calmes. Il est difficile d'obtenir Ebola. Nous savons qu'il est pas simple contact qui se propage cette horrible maladie. Ce sont les infirmières et les médecins qui prennent soin des malades qui sont à risque, parents qui réconfortent physiquement ceux avec la maladie, ceux qui tentent de préparer la mort pour un enterrement approprié.

Je suis arrivé au Libéria sur Octobre 10 et planifier d'être ici aussi longtemps qu'il le faudra pour changer les choses. Par mois prochain, nous serons une équipe de six sur le terrain (trois Américains et trois Libériens) ici avec le Centre de l'Université Johns Hopkins pour les Programmes de Communication, financé par l'USAID pour appuyer la réponse du gouvernement libérien à l'épidémie d'Ebola. Notre travail ici est de communiquer avec les Libériens sur Ebola, apaiser les rumeurs et la peur et de leur donner l'information dont ils ont besoin pour aider eux-mêmes et leurs familles de virus Ebola à protéger.

Le premier message, Retour dans les premiers jours de l'épidémie, était que le virus Ebola est réel. Il y avait de nombreuses questions et doutes. Conspirations étaient partout. Ce message est maintenant en train de passer. Maintenant, nous sommes passés à de nouveaux messages: Pratiquer une bonne hygiène, comme le lavage régulier des mains. Si quelqu'un dans votre maison est malade, obtenir de l'aide et ne pas essayer de le traiter vous-même. Gardez le malade isolé. Si quelqu'un dans votre maison est décédé, obtenir de l'aide et ne pas toucher son corps. Nous avons aidé à renforcer le centre d'appel qui a été mis en place pour apporter cette aide. Nous pensons que les messages sont de travers.

Bientôt, nous espérons passer à la phase trois: accueillir les survivants dans la communauté, comme les héros qu'ils sont.

Quand je ouvrir mon ordinateur portable et de lire les titres des États-Unis, Je trouve difficile à croire que le niveau de l'hystérie tant de miles de là. Le risque est si minuscule. Seuls ceux qui ont directement traité des patients aux États-Unis ont été malade et pourtant les gens ont peur de se rendre à Dallas? Cela n'a aucun sens.

Peu de temps après je suis arrivé ici, Je participais à une grande séance d'information de l'OMS et entendu un rapport de Lofa, un comté dans le nord du Liberia. Les données indiquent que les choses commencent à tourner autour de là-haut. Fort, direction motivée couplé avec un regard de communauté engagée à être faire la différence. Il est pas l'histoire partout. Cette épidémie est différente dans les différents domaines. Mais dans une épidémie comme celle-ci, les points lumineux sont quelque chose à célébrer. Juste sans les étreintes ou les hautes de cinq ans.

*Ce poste initialement apparu sur l'Ecole Johns Hopkins Bloomberg de santé publique site.

2 réponses
  1. gkalangu@yahoo.com
    Givas Kalangu dit :

    Salut Elizabeth,

    Vous êtes tellement incroyable et super terrible. Je admire toujours votre intelligente, sens de l'humour, travail acharné et changer les choses toujours.

    Tu es grand! Je vais toujours vous adorer comme mon mentor. Vous avez changé beaucoup de choses autour de moi dans la courte période nous avons travaillé ensemble au ZIHP.

    Santé,
    Givas

    Répondre
    • elizabeth@jhuccpliberia.org
      Elizabeth Serlemitsos dit :

      Merci beaucoup, Givas, pour vos aimables paroles! Je suis heureux de voir que vous avez trouvé le Réseau de communication Ebola. Je espère que vous avez trouvé des informations et des matériaux utiles. Il ya d'énormes besoins de professionnels de la communication en Afrique de l'Ouest. Permettez-moi savoir si vous seriez intéressé à venir et offre un certain soutien. Il est très en sécurité ici travailler dans l'environnement de bureau, juste épuisant!

      Meilleurs Voeux, Elizabeth

      Répondre

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