En la tierra en África Occidental: Elizabeth Serlemitsos

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Elizabeth Serlemitsos en Monrovia, Liberia.

Dondequiera que vaya en Monrovia, la capital de Liberia, toman la temperatura de mi. Comer en un restaurante? Hay alguien esgrimiendo un termómetro en la puerta. Dirigido a un edificio para una reunión? La misma cosa. Incluso cuando me levanto para aparcar en el edificio de apartamentos donde me estoy quedando, Tengo que rodar por mi ventana para que un asistente puede sostener un termómetro hasta mi cara para asegurarse de que no tengo una fiebre. La fiebre es el primer signo de Ébola y vivo en el epicentro del brote.

Esto es sólo la nueva normalidad aquí. Nosotros no damos la mano cuando nos saludamos unos a otros. Lavamos esas manos todo el tiempo, sobre todo en las estaciones de lavado establecido por las entradas de todos los edificios. Había un poco de histeria aquí en los primeros días del brote, Me han dicho, pero las tiendas y restaurantes en las calles que camino aquí en Monrovia están abiertos ahora y es lo de siempre. Estamos vigilantes, pero estamos tranquilos. Es difícil conseguir Ébola. Sabemos que no es el contacto casual que se propaga esta enfermedad horrible. Es enfermeras y médicos que atienden a los enfermos que están en riesgo, parientes que consuelan físicamente aquellos con la enfermedad, aquellos que tratan de preparar a los muertos para un entierro apropiado.

Llegué a Liberia en octubre 10 y un plan para estar aquí todo el tiempo que se tarda en cambiar las cosas. Para el próximo mes vamos a ser un equipo de seis personas en el suelo (tres estadounidenses y tres liberianos) aquí con el Centro de la Universidad Johns Hopkins para Programas de Comunicación, financiado por la USAID para apoyar la respuesta del gobierno de Liberia con el brote del Ébola. Nuestro trabajo aquí es para comunicarse con los liberianos sobre Ébola, acallar rumores y miedo y darles la información que necesitan para ayudar a protegerse a sí mismos ya sus familias de Ébola.

El primer mensaje, en los primeros días de la epidemia, era que el Ébola es real. Hubo muchas preguntas y dudas. Las conspiraciones por todas partes. Ese mensaje es ahora conseguir a través de. Ahora hemos pasado a nuevos mensajes: Practicar una buena higiene, como lavarse las manos regularmente. Si alguien en su casa está enfermo, obtener ayuda y no intente tratarlo usted mismo. Mantenga a la persona enferma aislada. Si alguien en su casa ha muerto, obtener ayuda y no toque su cuerpo. Hemos estado ayudando a fortalecer el centro de atención telefónica que se creó para proporcionar esa ayuda. Creemos que los mensajes están recibiendo a través de.

Pronto esperamos poder pasar a la fase tres: dar la bienvenida a los sobrevivientes en la comunidad, como los héroes que son.

Cuando abro mi portátil y leer los titulares de los Estados Unidos, Me resulta difícil de creer el nivel de histeria tantos kilómetros de distancia. El riesgo es tan minúscula. Sólo aquellos que han tratado directamente a los pacientes en los Estados Unidos se han enfermado y sin embargo la gente tiene miedo de viajar a Dallas? No tiene sentido.

Poco después de que llegué aquí, Yo asistí a una gran conferencia de la OMS y escuchó un informe de Lofa, un condado en el norte de Liberia. Los datos indican que las cosas están empezando a dar la vuelta hasta allí. Fuerte, liderazgo motivado junto con una mirada de la comunidad dedicada a estar haciendo la diferencia. No es la historia de todo el mundo. Esta epidemia es diferente en diferentes áreas. Pero en un brote como éste, los puntos brillantes son algo que celebrar. Apenas sin los abrazos o los de alta de cinco.

*Este artículo apareció originalmente en la Escuela Johns Hopkins Bloomberg de Salud Pública de sitio web.


Elizabeth Serlemitsos, MBA

Elizabeth Thompson Serlemitsos está sirviendo actualmente como Director de la Colaboración de la capacidad de comunicación de la Salud (HC3) Programa de Ébola Liberia. Ella ha trabajado en una amplia gama de proyectos con un enfoque demostrado en ayudar a crear una nueva generación de profesionales de la comunicación de salud de África. Ella construyó la capacidad de los individuos a través de la "por los jóvenes para los jóvenes" campaña CORAZÓN que, puesto en marcha 15 Hace años en Zambia, y sigue siendo una parte del vocabulario de la juventud de Zambia hoy. Ella también fue mentor de la juventud de Zambia a través de toda la carrera de Innovadores, un periódico de la salud sexual y reproductiva de los jóvenes iniciado por los jóvenes activistas de la Organización campos de fútbol, y apoyó la puesta en marcha del Centro de la Juventud Bauze por llegar africanos, que ahora opera 3 centros juveniles en Zambia. Como Asesor Técnico, Desarrollo de Capacidades para la Capacidad Tanzania y Proyecto de Comunicación (TCCP), Elizabeth diseñado y puesto en marcha un innovador programa de tutoría llamado ACE- Avanzando Comunicación Experiencialmente. Ella también ayudó a la Universidad de Muhimbili para crear una maestría en comunicación para la salud, diseñado e implementado un programa de radio de aprendizaje a distancia para los voluntarios de la comunidad y lanzado una adaptación de Tanzania del Liderazgo en curso Comunicación Estratégica de Salud a directores regionales y distritales de salud en todo el país.

Comentarios

  1. gkalangu@yahoo.com' Givas tambor Says: Noviembre 14, 2014 a 1:14 soy

    Hola Elizabeth,

    Eres tan increíble y súper buenísimo. Siempre he admirado su inteligente, sentido del humor, el trabajo duro y el cambio de las cosas siempre.

    Tú eres grande! Yo siempre te adoro como mi mentor. Cambió un montón de cosas a mi alrededor en el corto período que trabajamos juntos en ZIHP.

    ¡Salud,
    Givas

    • elizabeth@jhuccpliberia.org' Elizabeth Serlemitsos Says: Noviembre 19, 2014 a 7:05 soy

      Muchas gracias, Givas, por sus amables palabras! Estoy feliz de ver que usted ha encontrado la red de comunicación del Ébola. Espero que haya encontrado algo de información y materiales útiles. Hay enormes necesidades de profesionales de la comunicación en África Occidental. Déjeme saber si usted estaría interesado para venir y ofrecer algo de apoyo. Es muy seguro aquí trabajando en el entorno de oficina, simplemente agotador!

      Un cordial saludo, Elizabeth